Le grand incendie de 1823

Destruction et nouveau départ

Le 4 septembre 1823, jour de marché, à 9h du matin, un incendie se déclara dans la maison 18 de la rue actuelle Ludwigstraße. Le vent, par malchance violent, a aidé le feu à s'étendre rapidement. 9 lances à eau se trouvèrent certes en intervetion mais n'obtinrent aucun résultat. Auncune disposition n’a êté mise en place dans la lutte contre l’incendie, les citoyens étant déjà bien trop occupés à sauver leurs biens des flammes. Vers 16h une grande partie de la ville n’était plus que débris et cendres, environ 300 habitations et bâtiments attenants furent détruits. Entre temps des équipes de secours d’autres localités aidèrent à la protection des autres maisons des flammes probulsées par le vent. Comme par miracle, on ne put déplorer que des blessés légères. Seul le sonneur du clocher de l’église St. Michel ne put être sauvé, après qu'il ait émis l'alarme de l'incendie.

D’immenses valeurs patrimoniales ont disparu, sachant que les assurances de l’époque ne protégeaient que les bâtiments et non pas le mobilier. Quelques citoyens tentèrent de s'organiser sous des restes de bâtiments ou sous de toitures en bois pour affronter l’hiver. Les autorités, de leur côté, tentèrent d’aider les habitants par l’intermédiaire de délivrance de prêts et d’allègement des taxes. Le nom de la rue Auguststraße provient du roi de Saxe, qui accorda de riches aides financières.

Au cours de la reconstruction de la ville, les maisons furent bâties uniformément, donnant ainsi à Hof une nouvelle physionomie appartenant au classicscisme. L’église Saint Michel et l’hôtel de ville furent fortement touchés. Par l'elargissement de sa nef centrale, l’église arbora une nouvelle forme, l’hôtel de ville fut assorti au style gothique de l’église, avec un toit construit plus bas qu’avant l’incendie. La rue Ludwigstraße quant à elle est, après avoir été reconstruite, semblable à ce qu’elle était autrefois.

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