Ogden (Utah, USA)

Depuis 1954 et un des premiers jumelages entre l’Allemagne et les États-Unis

Ogden se situe dans l’État de l’Utah entre le grand lac salé et la chaîne de montagnes Wasatch. La ville est un paradis pour les randonneurs, les aventuriers, les sportifs outdoor et les chasseurs. Tout le monde a l’air d’être sportif. En 1954, Hof a eu son premier jumelage avec cette magnifique ville se situant seulement à 1h de la ville de Salt Lake City. Ogden, ville marquée par les églises des Saints des derniers jours (Mormons), est aussi marquée par le premier jumelage entre l’Allemagne et les États-Unis.

La ville a vu le jour au 19ème siècle en devenant un point de jonction ferroviaire entre l’ouest et l’est des États-Unis. La gare d’ « Union Station » et ses locomotives exposées sont,  encore aujourd’hui, un souvenir de la colonisation américaine. La 25ème avenue se trouve directement en face de la gare et est aujourd’hui remplie de bars, de cafés et magasins.

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L’ancienne gare « Union Station » est un symbole de la conquête du Midwest.

Ogden n’a pas non plus eu un rôle négligeable dans l’histoire du Far West : John Browning travaillait là-bas. Il était concepteur d'armes à feu. En tout, son nom figure sur 128 brevets liés à l'armement. Son père, Jonathan Browning, possédait une armurerie à Ogden. Il participa à l'exode massif de pionniers mormons, qui sont parti d’Illinois pour rejoindre le grand lac salé dans l’État de l’Utah en 1846/1847. 

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La 25ème avenue à Ogden est le centre des bars, des magasins et des restaurants.

Ogden est connue aujourd’hui pour être un centre international de l’industrie du ski et des sports extérieurs. Des producteurs de ski de renom y ont leur siège social. Ce n’est pas surprenant étant donné que la ville est proche des parcs olympiques de Park City et Snowbasin, qui ont accueilli les Jeux Olympiques de 2002. La ville offre des conditions idéales pour les skieurs et les constructeurs.

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Ogden offre un environnement magnifique entre les montagnes Wasatch et le grand lac salé.

Il faut reconnaître que le jumelage entre les deux villes n’a pas connu que des hauts. Il y a eu un temps, où les échanges étaient peu nombreux. Dans le meilleur des cas, un groupe de Hofois se réunissait pour partir en voyage dans la ville américaine aux 70.000 habitants. Cependant, les deux villes ont toujours gardé en tête qu’elles étaient liées.

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Vue époustouflante sur Ogden – on peut y deviner le grand lac salé à l’horizon.

Ces dernières années, le jumelage a vécu une renaissance et ce  n’est pas dû à la chute du cours du Dollar.  Parmi toutes les activités mises en place, une d’entre-elles mérite qu’on s’y attarde : la « Hof Winter Fest » qui a lieu depuis plusieurs années en janvier. Il s’agit d’une fête très inspirée par les traditions allemandes et qui a beaucoup en commun avec la « Oktober Fest » (Fête de la bière) à Münich, qui est connue dans le monde entier. Hof reste cependant le centre de l’attention avec de la musique franco-bavaroise, des spécialités culinaires de Hof et beaucoup plus. Nos amis américains ne sont jamais à court d’idées, afin que l’événement soit un succès. Si on demande au chœur d’hommes, aux professeurs et aux étudiants de la « Bayerischen Fachhochschule für öffentliche Verwaltung und Rechtspflege » (Ecole pour l’administration publique et la justice) de Bavière, à l’orchestre d’accordéon de l’école de musique de l’orchestre symphonique de Hof, à l’équipe de football junior du FC Bayern Hof ou aux étudiants de l’université des sciences appliquées, ils feront tous un éloge concernant l’hospitalité des habitant de Ogden.

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