Les armoiries

Heraldic description of the coat of arms

Deux tours crénelés avec des toits pointus sur fond rouge, en-dessous un bouclier noir, sur lequel se trouve un lion doré doté d’une couronne rouge et d'armes rouge. Les tours sont le symbole de la ville fortifiée. Le lion fait partie des armoiries des « Vögte von Weida » (baillis de Weida), seigneurs de Hof jusqu’en 1373.

L’écusson actuel est utilisé depuis 1960 et est très similaire à l’ancien. Il se composait lui aussi de deux tours et d’un lion penché.

Les inscriptions écrites au XIIIème siècle ne voulaient toutefois pas dire « ville de Hof » mais en latin "CIVITAS D(E) CURIA". Les lettres A et N près des tours font référence à la vieille ville (Altstadt - Antiqua) et à la nouvelle ville (Neustadt - Nova civitas).

Les armoiries ont changé au cours des siècles. En 1561, deux hommes sauvages nus ont été ajoutés, en plus d'un sol pour le côté esthétique. C’est en 1581, dans la première illustration en couleur, qu’apparat un ange habillé de rouge se tenant verticalement entre les tours. Les tours furent, elles, dotées d’une toiture de forme ronde et de couleur bleu (« Welsche Hauben »).

Vers la fin du XVIème siècle, il était courant de représenter ces anges tenant un bouclier avec les armoiries de la ville.

Les deux hommes sauvages tenaient dans leurs mains d’abord des massues, puis des arbres selon les représentations. La couleur de l’ange différait elle aussi.

Certains dessins et le sceau ont changé jusqu’en 1840. Une fois, on pouvait voir un mur couronné avec deux tours reliées par fronton triangulaire, et au centre, un ange tenant le bouclier avec le lion.

Le 9 mai 1840, le roi Ludwig ordonna le retour à l’ancienne version : « entre les deux tours couronnées de rouge se tient un bouclier noir contenant un lion bondissant doré, qui n’est pas couronné.

Le bouclier est tenu par un ange argenté avec des ailes dorées. Les deux hommes sauvages vêtus de pagnes verts et de couronnes de feuilles vertes, se situent à côté des tours et chacun tient dans sa main un arbre. Tous ces éléments sont sur un sol de couleur verte, en dessous duquel on peut voir une bande dorée indiquant le nom Hof. »

On peut imaginer à quel point la dimension de l’écusson était inadéquate par rapport au nombre d’éléments qu’il devait contenir. Des propositions de modification ont été faites en 1929, en 1932 et en 1950. En 1954, une modification de l'écusson municipal a été envisagée, après l'introduction du drapeau municipal jaune et noir.

On a veillé à respecter les plus vieilles représentations : Les tours ont été représentées conformément à l'ancienne méthode de construction en pierre des maisons dans les régions, où coule la Saale et l’Elbe. Plus tard, les hommes sauvages et l'ange ont été supprimés. Les armoiries héraldiques furent en même temps correctement intégrées dans le blason.

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